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倚靠那厚赐万物的上帝

林天源主理牧师 “至于那些今世富足的人,你要嘱咐他们不要自高,也不要倚赖靠不住的钱财;要倚靠那厚赐万物给我们享受的上帝。又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意分享,为自己积存财富,而为将来打美好的根基,好使他们能把握那真正的生命。” 提前6:17-19 每一年的开始,我们心里都有许多新的愿望。那可能是今年要多花点时间陪孩子;刻意安排时间运动;少看手机,多花时间阅读,提升自己。这些新的愿望都是好的,因为它让我们有目标和动力,更好善用上帝所赐的光阴。不过,进入新的一年,让我们思想一个对生命至关重要的问题: “我到底倚靠谁?”我们倚靠谁,将决定我们是否有真正的安全感。我们倚靠谁,将决定我们的生命是否真正富足。我们倚靠谁,将影响我们对人和上帝的态度。我们倚靠谁,将决定我们的生活方式。我们倚靠谁,也会决定我们人生的眼光是短浅抑或长远。 提前6:17-19告诉我们,需要在倚靠上帝和金钱之间做一个选择。我们不能同时倚靠上帝,又要倚靠金钱。当时,在提摩太所牧养的教会当中,有一群富足的信徒。保罗要提摩太劝诫这些富有的信徒三件有关钱财的事。 第一,保罗说:你要嘱咐那些今世富足的人。这意思说,倚靠钱财的人只能在今世富足。请问今世有多长呢?无论我们怎样保持健康,科技、医学怎样发达,今世最多就是100年。一百年比起永恒的“来生”就显得短暂。如果我们只关心自己在今世富足,却没有关心自己在来生是否富足,这就不是有智慧的人生规划。在来生,我们今世所赚取的钱财没有任何作用。我们无法凭着钱财进入上帝永恒的国度。在天堂里,黄金只是用来铺马路的。因此,我们不要只是在短暂的今世富足,却在来生很贫穷。另外,在今世有钱财就真的很富足吗?有篇文章这样说:金钱能买到房屋,但买不到家;金钱能买到药物,但买不到健康;金钱能买到美食,但买不到食欲;金钱能买到床,但买不到睡眠;金钱能买到娱乐,但买不到愉快;金钱能买到书籍,但买不到智慧;金钱能买到馅媚,但买不到尊敬。是故,今世靠钱财富足的人并不是真正的富有。 第二,保罗说:你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高。自高就是骄傲的意思。贪爱钱财,拥有很多钱财将会使我们陷入一个试探,就是骄傲。我们的心眼因为骄傲就会昏暗,看不清真相。我们以为拥有更多钱财表示我们比别人聪明、优秀、高等、成功,以致轻看贫穷的弟兄姐妹。我们也可能因为钱财而骄傲,没有把上帝放在眼里,认为自己不再需要上帝。因此,贪爱钱财,事奉钱财,将会影响我们对人与上帝的态度,以致我们在上帝和人面前把自己看得过高。这是危险的。在雅各书,上帝责备一群骄傲的商人,说:其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片雾,出现少时就不见了。你们只当说:主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事,或做那事。 第三,保罗说:你要嘱咐那些今世富足的人,不要倚靠无定的钱财。“无定”就是不稳定,容易改变。箴言23:5告诉我们,因钱财必长翅膀,如鹰向天飞去。贪爱钱财让我们误以为自己可以控制一切,或有真正的安全感,但这只是一个假象。因为钱都长了翅膀,没有人可以抓住它。天灾、人祸、疫情随时叫我们的身家缩水、也让我们身上的钱都飞走。因此 “以为倚靠钱财,生命就有保障,生活就有平安” 的观念,是我们作为信徒最应该打破的谎言! 基于贪爱钱财只能带给我们今世的好处,也会使我们陷入试探以及产生骄傲,保罗恳请提摩太教导那些富有的信徒不要看错了,厚赐万物给我们享受的不是金钱,而是上帝!倚靠厚赐万物的上帝远远胜于倚靠无定的金钱。上帝才是一切事物、福气的源头和赏赐者。申8:18说: “你要记念耶和华你的神,因为你得货财的力量是他给你的。” 因此,我们不好自夸,以为所赚的一切都是靠自己的聪明和努力得来的。保罗也告诉我们,上帝是很慷慨的上帝。他乐意将各样的福气,丰丰富富地赐予我们。因此,我们可以安心地倚靠这位疼爱我们的上帝。 在来生,我们今世所赚取的钱财没有任何作用。我们无法凭着钱财进入上帝永恒的国度。 我们当如何生活才能证明我们倚靠那厚赐万物的上帝呢?6:18说:“又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人。”这意思说我们如何使用钱财将会显明我们是否倚靠上帝。如果我们善用上帝所赐的钱财,帮助有需要的人,我们就是钱财的好管家。当我们这样做,我们就是在好事上富足,也是在上帝面前富足。因此,从圣经的角度来看,富足的定义不是我们今生拥有多少的钱财。对上帝而言,当我们把他所赐的财物分享出去,成为有需要者的祝福,这就是富足。当我们如此行,这就显明了我们对上帝的信心和倚靠。因为我们相信当我们把财物分享出去时,我们不会因此缺乏;相反的,那厚赐万物的上帝必要供应我们所需的,以致我们能持续地祝福别人。我们也会发现自己竟然可以这样富足。不但如此,当我们甘心施舍时,我们就是积攒财宝在天上,也是持定耶稣要赐予我们真正的生命,就是永生。 弟兄姐妹,请问你倚靠的是钱财还是上帝?这是一个非常重要的问题。如果你要有真正的保障、真正的富足、真正的生命,也为永恒做准备,那么你就要倚靠厚赐万物的上帝。不要选错了,如果你只有“钱”途,你就不会有真正的前途!

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彼此相顾相惜

吴丽真协理牧师 今年教会主题是“主里扎根,深化连系”。“深化连系”肯定是始于我们与主耶稣的连系,更亲近主,更渴慕主,效法主的榜样,以致我们的信仰有根有基,灵命茁壮成长。“深化连系”其次就是指我们与教会这个信心社体,这个属灵大家庭中的弟兄姐妹,相互关怀、彼此代祷、鼓励和劝勉,在日常生活中,互动联系、共享喜乐、分担难处,最重要是我们团结凝聚,彼此激励,一起经历基督信仰的美善。 想当初,戴德生James Hudson Taylor 1853年到了中国,将近两年的时间他深感气馁,当时他的差会没有守约支持他,而且早年进驻中国的宣教士批评他的非传统(新派)宣教服事;他在英国的未婚妻来信说已不再爱他,与此同时,英国领事下令他停止在某个城镇的事奉,而那是他的重点服侍工场之一。种种不顺扑面而来,对于一个身处异乡的戴德生,真是感到前途一片灰蒙。他在写给母亲的信中说:“我的心悲伤,悲伤,悲伤……我不知道该怎么办?”就在那时,一位敬虔的苏格兰宣教士William Burns(比他年长20岁)成为他的朋友。在七个月内,他们一同上路,传道和祷告。戴德生气馁的时候,William不断鼓励他。戴德生后来创立了中国内地会,即今天的海外基督使团,造就了近代宣教史上很多精彩的故事。 看到戴德生的经历,我们深知在人生旅程,弟兄姐妹彼此关怀相顾是何等大的力量,希望我们都可以在这个属灵的大家庭中,找到倾心如水的同伴,分享经历,分担忧患。许多时候, 解决困难是一个过程,但是若有一个人陪伴,吐吐闷气,相信多少也能帮助舒缓我们的心情,情况也能稍微改善。 潘霍华《团契生活》Life Together的翻译者说:人不能离群独居,因此都希望能够和别人融洽共处。为什么“基督徒能过团契生活?”潘霍华说“因为上帝早已为我们的团契生活立下唯一的根基,因为在我们和别的信徒过共同的生活之先,上帝早已在耶稣基督里将我们这些人连结成为一个身体。因此,我们和别的信徒过共同生活时,不是要求什么,乃是在于感恩和领受。”对于潘霍华来说,他形容团契就是:“透过耶稣基督,并在耶稣基督里面那一种甜美和谐的生活,我们在耶稣基督里面,彼此相属。” 我忆起一首很感动我的诗歌《深爱连系,如此福气》,是台湾音乐创作人詹宏达老师1996年的作品,这首诗歌一直鼓励着我,每一次吟唱心中就充满温暖。 《深爱连系,如此福气》深爱连系,如此福气,使我们不分离。虽然此身可能远去,仍合一在心里。灵里合一,连于首领; 走他指示路径;跟随耶稣脚踪而行,继续未完工程。永远走在他权能下,不管世界评价。无欲无求,心系一念,唯耶稣钉十架。我们一起蒙他收留,一起不疑不忧;一起安居真理之中,一起蒙主护佑。参与在救主恩典里,全心,全性,全意;无喜无悲,无时无地,无生死可分离。 回想从我15岁信主开始就得蒙上帝的恩典,信仰追寻的路上,感恩一直有许多主内长辈的教导,兄姐的关爱和带领,弟兄姐妹的包容、守望相助,他们的陪伴一直推动着我的成长;感恩从年少信主以后就融入在教会生活中,和弟兄姐妹一起探索信仰、追求真理,这样的爱和守护,是何等的珍贵和祝福。 在灵性塑造的旅程,个人独处的操练(祷告、读经、灵修等)少不了,藉此与主耶稣建立亲密的关系。其次,与信心社体的连结更是灵命成长的一大助力。基督徒受呼召进入一个互相连系和彼此服侍的关系中,除各人以自己的独特之处贡献恩赐,大家还委身在这个蒙爱的社体中,学习彼此被接纳、守望相助和激励成长。 我们祷告:愿十字架的爱连结我们,加添我们爱心和信心,好让我们乐意敞开心扉,主动与弟兄姐妹多多联系,无论是喝喝茶、一起读经、同心祷告,或是参与服事,愿我们在这个属灵的大家庭一起成长,一起体验相聚的美好。上帝喜悦我们,上帝的灵充满我们,上帝的见证就在我们当中。 基督徒受呼召进入一个互相连系和彼此服侍的关系中…

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一样 | 不一样

最近我国政府决定进一步放宽防疫措施,自3月29日,社交聚会人数限制放宽至10人,我们在户外也可以选择不戴口罩;室内虽仍需要戴口罩,但不必保持距离。人们也逐渐回到工作场所上班。几个星期下来,我们的生活看似慢慢地恢复正常。相信有些弟兄姐妹已迫不及待地开始搞聚餐,期待与好久不见的亲朋戚友们相聚。我学校也开始恢复每早的集会、实体会议、各类训练课程、大型讲堂课等……学校生活也好像回到了疫情前的状态。 局势情景虽回到了过往,但我心境却不一样,套一句本地的俗话,回到原状另我觉得“same same but different”。也许是习惯了线上会议的方便和小组教导的亲切感,这“恢复”使我感到有些感慨,甚至有些不耐烦。那些冗长的会议,大多都是单方向的传递信息,而不是讨论集合意见,寄封电邮不就行了吗?疫情间可以,现在当然也可以。劳师动众的实体聚集,若要大家腾出宝贵的时间同时出现在同个地点开会,主持会议的人就应该做一些在线上不可能做到的事或不可达到的效果,才觉得没有白费。 当然“不一样”的心境不一定是负面。复活节那天属七和弦在台上再度在实体崇拜中献唱,我内心是万分的感动。那首歌两年前就开始练了,但因疫情、阻断措施、防疫措施等诗班迟迟不能献唱。恢复原状,可以像以往那样在台上带领会众赞美上帝,有新的体会:要珍惜实体崇拜,它并非理所当然;要珍惜与弟兄姐妹合唱奏乐以歌声侍奉上帝的机会,不知哪日,歌声可能又要被迫停止。我对音乐事奉的心比疫情前更积极、更火热! 有些东西并没有要“恢复”的迹象。疫情间转型了,就从此改变了。《风铃》在疫情中主要以电子版上载到教会网站,共会友下载阅读。在此先预告:《风铃》编委计划在2023年起将把文章、报道、见证等文稿以部落格(blog)的格式一一发表在网站上,共大家点击阅读。我们尽量做到“different but same same”—— 格式不同,阅读媒介不同,但我们不忘初衷,要继续激发思考、传递讯息、促进沟通、增强凝聚。新媒体也将带来一些新的可能性,更能达到我们的目标。 面对改变,我们都需要时间适应。疫情那么多的变化、那么大的挑战我们都能应对,每日难过也照样过了,相信《风铃》慢慢转型,我们也都能试着慢慢习惯,甚至不知不觉地爱上它! 有些东西并没有要“恢复”的迹象。疫情间转型了,就从此改变了。

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